Emoties bij dieren zijn altijd een dankbaar onderwerp voor allerlei speculaties. Hebben dieren überhaupt emoties en hoe uiten ze die?

Hierover verschillen de meningen binnen de wetenschap, waar de één vindt dat dieren te erg 'vermenselijkt' worden door ze allerlei emoties toe te dichten, is de ander er stellig van overtuigd dat dieren veel meer emoties ervaren dan we aan de buitenkant aan ze kunnen zien. Echter: we weten nooit precies wat een dier voelt of ervaart. We kunnen het niet meten en we krijgen geen antwoord als we het ze vragen. 
Omdat katten vaak vrij individualistisch zijn, is het bij hen moeilijk om te zien hoe ze zich voelen. De wetenschap is van mening dat katten in meerdere of mindere mate over basisemoties beschikken. Dit zijn ze:

  • angst
  • woede
  • afkeer of afschuw
  • vreugde of blijdschap
  • verdriet
  • verbazing of verrassing

In onderstaande afbeelding is goed te zien hoe u angst en agressie kunt herkennen:
katten emoties

(Bron: "Gezichtsuitdrukkingen volgens Leyhausen")


Het is een fabel dat katten graag continu alleen zijn. Het klopt dat een kat een solitaire jager is en niet in een roedel leeft zoals honden dit wel doen. Maar teveel alleen zijn kan zelfs leiden tot allerlei gedragsproblemen. Katten hebben graag gezelschap; de ene als knuffelkat, de andere met iets meer afstand, maar wel in de buurt!
Katten communiceren met zowel hun gezichtsuitdrukking als met hun lichaamstaal. Kopjes geven is een teken dat de kat blij is. Bij het kopjes geven worden de geurklieren van de kat geactiveerd, waardoor zijn of haar geur wordt afgegeven.
Over de grond rollen doen katten alleen bij mensen waar ze zich fijn bij voelen en wanneer ze helemaal ontspannen zijn. Dit is een teken dat de kat zich op haar gemak voelt.
Wanneer katten met hun staart kwispelen zijn ze opgewonden. Wanneer een kat begint met kwispelen als ze geaaid wordt, dan is het beter om hiermee te stoppen. Het kwispelen is dan een teken dat ze het aaien niet prettig vindt.

Om je kat met zo min mogelijk stress door het leven te laten gaan, kun je met een paar simpele aanpassingen het leven van je kat enorm veraangenamen. Regelmaat en voorspelbaarheid zijn het allerbelangrijkst. Verstopplekken en plekken waarop ze hoog kunnen zitten versterken een veilig gevoel. Een kattenluik met een chipreader houdt vreemde katten buiten de deur. Leven er meer katten in huis? Zorg dan voor een eigen voer en drinkplek, een persoonlijke kattenbak, een privé slaapplek en speelgoed en aandacht voor elke kat afzonderlijk.